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Raisons d’espérer: les essais de vaccins pour le COVID-19 ont commencé

Les progrès scientifiques procurent un espoir bien nécessaire pendant la pandémie de COVID-19. Cet article parle des progrès récents des essais cliniques de vaccins et d’autres moyens par lesquels les chercheurs espèrent combattre le nouveau coronavirus.

Les premiers volontaires entrent dans l’essai de vaccin au Royaume-Uni

Le 23 avril, l’Université d’Oxford a annoncé le lancement du premier essai clinique sur des sujets humains au Royaume-Uni pour un vaccin contre le SRAS-CoV-2.

Les chercheurs s’attendent à ce que l’essai implique environ 1 100 volontaires, dont la moitié recevra le vaccin expérimental proprement dit tandis que l’autre moitié recevra un vaccin contre la méningite, agissant comme des contrôles. Les participants ne sauront pas lequel des deux ils ont reçu.

Le vaccin expérimental devrait stimuler le système immunitaire pour qu’il reconnaisse et réagisse à la protéine de pointe du SRAS-CoV-2, qui lui permet d’entrer et d’infecter des cellules saines.

Les deux premiers volontaires ont reçu l’inoculation. Tous deux sont des scientifiques désireux de contribuer d’une manière ou d’une autre aux efforts de lutte contre le nouveau coronavirus.

L’un des volontaires, Edward O’Neill, qui travaille au département d’oncologie de l’Université d’Oxford, a déclaré dans une interview que participer à la phase initiale de cet essai clinique «semble juste être la bonne chose à faire, pour nous assurer que nous pouvons combattre cette maladie et la surmonter beaucoup plus rapidement. »

L’autre participante, Elisa Granato, du département de zoologie de l’université – a exprimé un sentiment similaire, en disant: «Je suis une scientifique, donc bien sûr, je veux essayer de soutenir la science […], et comme je n’étudie pas les virus, je me sentais un peu inutile ces jours-ci, donc participer au procès est un moyen très facile pour moi de soutenir la cause. »

Quelques jours après avoir obtenu le coup de feu, Granato a envoyé un message public rassurant tout le monde qu’elle allait bien.

La professeure Sarah Gilbert, qui est de l’Institut Jenner pour la recherche sur les vaccins à Oxford et a dirigé la recherche menant à cet essai, a déclaré qu’elle était convaincue que le vaccin serait une réussite: « Personnellement, j’ai une grande confiance en ce vaccin. »

Un vaccin d’ici l’automne?

Le professeur Gilbert estime que le vaccin sera disponible pour une utilisation générale d’ici l’automne, ce qui pourrait empêcher une deuxième vague potentielle du nouveau coronavirus.

« C’est à peu près possible si tout se passe parfaitement », a déclaré le professeur Gilbert.

Elle explique que pendant la pandémie, les scientifiques peuvent accélérer le processus par lequel le vaccin atteint la population en effectuant plusieurs des étapes nécessaires en parallèle.

La chercheuse explique qu’elle et son équipe prévoient de diffuser leurs études dans différents pays afin de réduire le temps nécessaire pour tester le vaccin.

«C’est vital, nous allons vite avant qu’une forte proportion de la population ne soit infectée. Mais cela signifie également que nous allons devoir faire des études dans différents pays car le nombre de transmission de virus est affecté par le confinement. »

Les chercheurs prévoient qu’il faudra entre 2 et 6 mois pour confirmer si le vaccin est sûr et fonctionne comme ils l’espèrent.


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